世界首位女性图灵奖得主去世!她为什么会获得"计算机界的诺贝尔奖"?

法兰西斯·伊丽莎白·艾伦,昵称法兰艾伦(英语: Fran Allen)是一位卓越的计算机科学家,1933年出生于美国纽约州。这位慈祥的老妇人恰巧在2020年8月4日生日当天去世,享年88岁。

法兰艾伦这一生创造了两个“女性第一”,她既是 IBM 首位女性院士,也在2007年成为首位女性图灵奖得主。

院士是IBM公司最高的技术荣誉,为表彰那些为公司做出极大贡献的人物。IBM院士团队都由世界上最具创造力及天赋的精英组成,代表着信息科学顶尖的技术力量。她之后也成为了IBM技术研究院的主席,整个职业生涯几乎都在IBM。

刚入IBM的时候,她并不知道自己想要做什么,还深陷债务。她是于1957年以程序员的身份加入了纽约州波基普西市的IBM Research,在那里她向IBM新进员工讲授Fortran的基础知识。她本来计划在偿还学生贷款后重返教学,但最终在IBM待了45年,度过了整个职业生涯。

艾伦于1959年被美国国家安全局(National Security Agency)分配到Harvest项目进行代码破解,并使用一种称为Alpha的编程语言进行工作。她同时管理Harvest和Stretch两个项目的编译器优化团队。在1960年代,她为ACS-1项目做出了贡献,并在1970年代为PL / I做出了贡献。

艾伦还在理论上有很大的拓展:她介绍了许多算法和实现规则,为自动程序优化技术奠定了基础。她于1966年发表的论文“程序优化”为系统分析和转换计算机程序奠定了概念基础;她在1970年发表的论文“控制流分析”和“程序优化的基础”确定了“间隔”作为高效数据流分析和优化的背景;她在1973年和1974年发表的有关过程间数据流分析的论文将分析扩展到整个程序;她1976发表的论文描述了当今用于优化编译器的两种主要分析策略之一;Allen在IBM STRETCH-HARVEST和Advanced Computing System的编译器中成功开发和实现了新方法,这项工作确定了与机器和语言无关的现代优化器的可行性和结构;她建立和领导有关FORTRAN程序自动并行执行的PTRAN项目。

正因为有了这些杰出贡献,有"计算机界的诺贝尔奖"之称的图灵奖,是计算机界最负盛名的一个奖项,评奖程序难上加难,每年只有一个获奖名额,主攻开发编程语言编译器的法兰艾伦成为图灵奖第一位女性获奖者,她用实力证明了自己,证明了女性。

此外,计算机先锋奖得主、入选WITI名人堂、美国艺术与科学研究院院士、美国计算机协会、计算机历史博物馆的院士、伊利诺伊大学荣誉博士......她的成就远超你的想象。艾伦用智慧谱写了生命的乐章,这样的人生一点也不平凡!

开创技术先河

图灵奖评委会主席Ruzena Bajcsy给她的颁奖词是:“她的研究几乎影响了计算机科学发展的整个历程,使我们今天在商业和科技领域内使用的许多计算技术成为可能。”

她主攻开发编程语言编译器,是该领域的先驱,涉及范围主要包括编译器的基本原理、代码优化和并行编译等。编程语言大家都很熟悉,那编译器是什么?编译器能将源代码转变为可执行程序,编程语言是一个抽象的规范,而编译器是实现这个规范的必经途径。

艾伦于1954年在美国纽约州立大学奥尔巴尼分校获得学士学位。之后当了一段时间程序员,她在IBM接到的第一个任务是教授研究社区,这可以说是人生的转折点,因为从那儿以后,她开始长期研究高性能计算的编译器,在1970年前后,她成为了IBM的Stretch-Harvest项目的三位设计师之一。艾伦还同时担任了IBM的大客户——国家安全局的语言联络人,设计构建了非常高级的代码破译语言Alpha,不断在职业领域挑战自己。

她在1980年代早期创立了并行翻译研究组,致力于研究并行计算机的编译问题,在这方面一直领跑世界。这些技术为今日的研究照亮了明灯,使得现代优化编译器和自动并行执行技术得以问世,广泛应用于当前的商业编译器中。

STEAM在线认为,令人敬畏的她留给后人的,除了科研技术的指明,还有宝贵的精神财富。

艾伦最欣赏自己的性格特点是,她始终能探测到生活中还有很多其他的乐趣。她的人生不只有枯燥的代码与数据,不断寻找乐趣充实自己,才是生命更可贵的意义。

艾伦自身非常热爱爬山和探险。她曾经说过:“我特别喜欢探索一些新的未知领域,不管它是新的研究方法,还是新的想法。这如同我喜欢探索一座我没有去过的山一样。”她跋山涉水,到过世界之脊西藏高原,也领略过不丹和蒙古的风土人情,在她心里,这些都是奇妙之地,观察它们乐此不疲。

她还在探险过程中领悟出了一些人生的真谛,成功不是空穴来风,这一切来自敢闯敢拼,艾伦多年后回想起年轻时爱拼搏的自己,有一部分得益于自己的探险旅途。艾伦给了后辈两个建议,除好好读书之外,另一个便是大胆地去冒险。“年轻人的一些很好的想法可以塑造出一个非常不同的未来。”这句话出自艾伦大师。年轻人的好想法不能被扼制,要让它们破茧成蝶,现代社会更具包容性,它提供了一个良好的平台让年轻人展现自我。

就算是大风险也阻挡不住艾伦前进的脚步。45年的IBM研究生涯并非一帆风顺。刚开始做的几个项目都相继失败,原因是冒的风险太大了。但是,乐观的艾伦把失败本身当做一个学习的过程,挫折能将不足完完全全的展露出来,改进提升就是通往成功的阶梯,不去冒险又谈何成功。

成就与性别无关

图灵奖历届得主都是男性,艾伦的出现,使得这一现象成为历史,计算机不再是男人们的天下!作为迄今为止世界上惟一获得图灵奖的女科学家,艾伦经常会被问到有关女性的问题:女性工作者如何在计算机领域获取成功?

艾伦认为当你找不到方向时,无需太气馁。相比当年的工作条件,现在IT女性的工作环境已经发生了翻天覆地的改变。她之前工作的计算机房对女性极其不友好,男厕所占据在机房中间,使得她不得不尴尬地经过男厕。

随着越来越多女性研究者在计算机领域占有一席之地,前辈们已经为新一代女性树立了标杆,创造了崭新的环境,迷茫时无需害怕,借鉴一下前辈是如何一路坎坷走来的。计算机领域也正努力做到男女平等,能获取的学习资源相差无几,成就与性别没有太大关系。

艾伦的侄子曾经这么赞扬姨母:“在专业上,她一生致力于推动计算机领域的发展,并开创新的突破。就个人而言,她同样专注于鼓舞和激励年轻人,尤其是女性。” 2002年退休后,艾伦的主要工作之一是鼓励女性从事计算机科学研究的教育培训项目,激励更多女性加入到计算机研究的行列。

来源:STEAM在线根据百度百科、IBM官网、图灵奖等相关网站资料整理

(声明:除STEAM在线原创文章外,STEAM在线分享和转载的文章皆为促进STEAM教育在中国的传播,仅做学习交流,非商业用途,都会注明来源,如文章、照片的原作者有异议,请联系后台快速处理或删除,谢谢支持。)