华裔女生开发智能手表帮助患帕金森症的设计师重新握笔画画 | STEAM人物秀

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今天推荐的是一位华裔女生开发智能手表帮助患有帕金森的设计师重新握笔写字、画画的故事,通过科技做善事,让科技进步带动社会进步,非常让人感动和赞叹。
帕金森这种疾病具有震颤、肌强直及运动减少的主要临床特征,让很多患病的老年人生活无法自理,只能蜷缩在床上无法做任何事情,生活质量严重下降。
对一个老年人来说就已经如此痛苦的疾病,对于年轻人来说只会更加让人崩溃绝望,当二十岁出头的Emma被确诊帕金森时,心底的恐惧与忧愁是他人无法感同身受的,更何况她还是一个以双手为职业的平面设计师,她需要绘画和写字,可帕金森却剥夺了她的职业前途。

Emma 出生于英格兰东部的贝德福德郡。她梦想演戏,但最终爱上了设计。她在她的著作《投掷炸弹》中写道,到20多岁时右臂开始“有自己的想法”。这是由于患上帕金森症,手部震颤是主要症状,全球有超过 1000 万的人患有此病。

确诊后许多年里,由于手颤她没法正常写字,作为一位平面设计师,她失去了两项对她来说最在乎的能力:写字和勾勒线条。

从确诊患病那天起,她就开始寻找各种药物以及治疗手段,她无法理解医学界缺乏针对帕金森症的新疗法,以及让患者使用有严重副作用的药物。

然而,在她已经尝试多年之后,觉得自己的人生就要一直这样下去的时候,一位微软的华裔女生叩响了她的房门…...

张海燕在中国出生,9 岁的时候随父母移民去了澳大利亚。上小学时,作为班上唯一一个亚洲学生,她在同学们眼里是个怪人,被排斥在外。这个曾经自信大胆的女孩渐渐变得沉默寡言。后来她花了很长一段时间才找回以前的自信,最终,张海燕在科技的世界里展翅高飞。2012 年她加入微软,最初在 Xbox 游戏部门领导着一支创意团队,并逐渐被这种新型游戏形式蕴藏的科技潜力所感染。
从事科技设计的张海燕得知了Emma与帕金森症斗争的故事,出于对行业相似的女孩子的体恤与心疼,她立刻就决定做些什么。她花了几个月的时间研究帕金森症,同时还在制造并测试手表样本。她希望这块手表能帮助患者暂时避免手部震颤,这样Emma就能自己写出自己的名字了。
张海燕研究了帕金森症状中震颤的根本原因,并花了六个月的时间打造了一台原型机。在伦敦的家中工作时,她把电线焊接到电脑的电板上,摆弄着纽扣马达让它产生振动。她让四位帕金森症患者测试了几个早期的版本,其中三人的使用表现都比较理想,这让她有了进一步研究的想法。
张海燕和微软剑桥研究院的高级研究员 Nicolas Villar 合作,测试了在手腕上产生振动来缓解帕金森症状这一想法的可行性,并把它设计成了一个可穿戴的设备。
villar想做一个让 Emma 在使用和穿戴时感到开心的配件,而不想它看起来太像一个医疗设备,” Villar 说道,“这台设备还要能帮上她的忙,足够让她产生依赖性。”
最后张海燕选择制作一款可以随身携带的手表,经过她的研究她发现帕金森患者的大脑会向肌肉发出额外的信号,从而产生混乱的内部反馈回路,致使肌肉产生恐慌从而导致各种动作,这就是震颤产生的原因。而她制作的Emma Watch 发出的震动能够让 Emma的大脑更专注于它的右手手腕,从而减少了大脑内的混乱信息。
“这就像将白噪音注入反馈回路来缓解混乱的影响,”张海燕说道。
 
震动的模式也非常重要,对 Emma来说,有节奏性的震动可能是最有效的。在 Emma 的平板电脑上有一个特殊设计的应用可以控制震动的速度。而对其他人来说,随机的震动节奏可能会更好些。
Emma 戴上手表之后用笔写出来的,这句话也是她和张海燕对科技的共同看法——“不断进步的科技在帮助患者减轻疾病带来的痛苦,让他们的生活能轻松些,” Emma说道,“这一点也是我感兴趣的地方,那就是 『科技以人为本』。”
本来两个人对这款手表的使用依旧存在一些疑惑,但当张海燕将手表第一次递给Emma尝试,Emma小心翼翼接过开始尝试写下自己多年没完整写出过的名字的时候,她们发现真的成功了!随着Emma右手颤动逐渐减弱,Lawton 写下一个圆润的“ e ” , 接下来的三个字母,也写得很整齐。她哭了,每次遇到开心的事她都会大哭。“天啊,”张海燕惊喜地用手捂住了嘴。
在整个过程中,张海燕强调了“Emma 最让我感动的是她自己在调整这种状态,并且成功了,”张海燕说道,“对一个女人来说,在科技行业工作是很有挑战的。而她还要额外承担这些痛苦,这让我很惊讶,也很佩服。”这个设备给了Emma新生。
一年后,Emma在办公室里戴着 Emma Watch 画草图。她在英国一家帕金森病帮扶及研究机构 Parkinson担任设备、应用及配件的战略策划人,此外,她还在一家引导旅游业进行数字化转型的培训机构担任设计策略顾问。
微软的首席辅助官(Chief Accessibility Officer)Jenny Lay-Flurrie 说道,结合张海燕长期以来对科技改善医疗的兴趣,这项研究与微软希望让人们无障碍地使用软硬件的使命非常吻合。作为英国微软剑桥研究院的主任,张海燕把这种精神融入了工作中。她积极地尝试将游戏和健康这两个领域结合起来,例如,她的团队正在研究一个名叫 Fizzyo 的产品,帮助囊肿纤维化的儿童将他们的物理治疗变成视频游戏。此外,张海燕还在和同事合作开发 Torino 项目,用可触摸的玩具帮助视力受损的儿童学习计算机编程。
Emma因这场疾病和张海燕一直以来的热情不谋而合——用科技做善事,让科技进步带动社会进步。从事科技研究的同时,张海燕也被创客大会(the Maker movement)吸引,这个全球文化盛典把个人情感和现代工程结合起来,激励无私的人发明和分享创意,帮助他人。
参考链接:
https://news.microsoft.com/transform/emma-can-write-again-thanks-to-prototype-watch-raising-hope-for-parkinsons-disease/#sm.001eh2k6p17ajdo4vst1yq65arolt